Упоминания о янтаре в письменных источниках античной эпохи
Бирута Стулгайте. Объект «Отблески». I. Сборник ЛХМ 2000 г.

 

Античный мир был заинтересован приморьем Балтики. Об этом свидетельствуют сохранившиеся упоминания писателей античности о местонахождениях янтаря на Балтийском взморье. Янтарь, как объект роскоши, упоминался в поэме Гомера «Одиссея» (VIII–VII вв. до Рождества Христова). Его привозили с заморских краёв и использовали для украшения дворцов и создания украшений. Позже в своих произведениях римский географ и историк Страбон (63 г. до Рождества Христова –17 г.) упоминал, что янтарь привозят вместе с Британским оловом и другими предметами роскоши.
Диодор Сицилийский (I в. до Рождества Христова II п. – I в. I четв.) в своём произведении «Историческая библиотека» описывает остров Базилия, который был расположен на севере от Скинии за Галлией. Там местные жители собирают выброшенный янтарь и доставляют его на близлежащий континент, с которого янтарь прибывает в Римскую империю. Римский историк Публий Корнелий Тацит (55–120 г.) в произведении «Германия» впервые описал восточное побережье Балтийского моря и там жившие местные племена эстиев (Aestiorumgentes). По мнению исследователей, П. К. Тацит эстиями называл общины, живущие на побережье Самбии. Они не исключают возможности, что это название могло применяться и всем племенам Балтийского приморья, разговаривающим на диалектах эстиев.
Плиний Старший (23–79 г.), обсуждая вопрос происхождение янтаря, в 37-ом томе произведения «Естественной истории», упомянул всадника Юлиана, посланного императором Нероном, который должен был доставить янтарного гладиатора для украшения сражения. После 600 римских миль дороги от Карнунтума (теперь Петронелль), посланник перевез столько янтаря, что во время сражений весь амфитеатр, гладиаторы и слуги были украшены янтарём. Самый большой из доставленных кусков янтаря весил даже 13 фунтов (4,2 кг).

Янтарь в искусстве

С давних времён люди использовали янтарь как превосходное сырьё для создания украшений и производства, а также для инкрустирования других изделий. Самое впечатляющее произведение янтарного искусства это известная Янтарная комната, которую в 1701–1709 году создал архитектор Андреас Шлютер (Andreas Schlüter), мастера Эрнст Шахт (Ernst Schacht) и Готфрид Турау (Gottfried Turau). Янтарная комната исчезла в конце Второй мировой войны. Цехи обработки янтаря начали основывать в городах средневековой Европы, а в XVII и начале XVIII вв. в Брюгге, Любеке, Данциге и в Караляучюсе процветали гильдии мастеров по обработке янтаря. Большей частью они производили сувенирные шкатулки, посуду, принадлежности культа (крестики, чётки, алтарики), мебель декорированную янтарём. В XIX в. распространились производимые в Австрии янтарные трубки и мундштуки, пепельницы, часы. Во время войны немало мастерских по обработке янтаря было построено в Паланге, Клайпеде и Кретинге. Формы украшений чаще всего были классическими, простыми: бусы разной длины, браслеты сделанные из пластин янтаря и др. Янтарём инкрустировали украшения из металла, деревянные коробки, мебель и др.
В конце XX – начале XXI вв. мастера по обработки янтаря и профессиональные художники старались выявить свойства янтаря как натурального природного материала. Они начали использовать усложнённые методы по обработке янтаря, научились хорошо его шлифовать, гравировать (мастера: Лиуция Шулгайте, Феликс Даукантас, Казимерас Симанонис, Феликс и Ирена Пакутинские, Петр Бальчюс, Альфредас Йонушас). Находили и создавали разные способы и средства, чтобы сделать более ярким натуральный янтарный материал и подчеркнуть его красоту, специфический блеск (мастера: Бируте Стулгайте, Жилвинас Баутренас, Сигитас Вирпилайтис). Иногда янтарное произведение не обязательно должно быть функциональными. Часто его создают как экспонат и предназначают для музейной витрины. Поэтому сегодня мы можем найти немало экспонатов, в Палангском музее янтаря при Литовском художественном музее и других музеях янтаря, которые называются просто объектами.

Лечебные свойства янтаря

О лечебных свойствах янтаря впервые написал Плиний Старший (23–79 гг.). Он предложил носить янтарь для уменьшения боли в горле. По его мнению, янтарные бусы и янтарный кулон золотистой желтизны могут способствовать понижению температуры тела. Советовали лечить болезни глаз мазью, которая готовилась, перемешивая растёртый янтарь с розовым маслом и мёдом. Клавдий Гален (131–201 г.) писал, что янтарь помогает не только при вздутие живота, но и при поносе. При болезни желтухи рекомендовали носить янтарные бусы, а смесь меда, розового масла и янтарного порошка выписывали пациентам болеющим щитовидкой.
Особенно ценился фармацевтами белый янтарь. Матфей Преторий (1635–1704 гг.) утверждал, что янтарь способен спасти даже от чумы.
Перед Первой мировой войной в Литве и царской России пользовались популярностью янтарные настойки. Люди верили в то, что они помогают при многих болезнях и укрепляют тело.
При появлении первых зубов у младенцев, им давали (и теперь дают) янтарные соски. Е. Беллман, сын владельца янтарных копий в Палвининкай, располагал сведениями, что в 1922–1940 гг. женщин болеющих туберкулёзом посылали в копи янтаря, потому что верили, что янтарная пыль имеет лечебные свойства.
В начале XX в. растёртый янтарь применялся в производстве зубной пасты, мыла, крема для массажа в Австрии и Германии.
Янтарь употребляли и в производстве медицинских приборов, очков и луп. В 1930 г. Г.Ламперт (1898–1981), работая в Караляучюсе, после долгих испытаний и исследований запатентовал аппарат переливания крови, изготовленный из прессованного янтаря; янтарь препятствует свертыванию крови.
И в нынешнее время лечебные свойства янтаря исследуются и применяются в практике, особенно в медицине и косметике. Медики и фармацевты активно исследуют свойства янтарной кислоты, которая помогает организму усваивать кислород. Биологически активные препараты, в состав которых входит янтарь, быстро распространяются не только на Европейском рынке, но и на рынках других континентов.
основной